红尘中富贵风流之地,苏州的山塘街

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记得很多年以前,我就想去苏州玩玩。但那会儿,上班的时候很忙,也不知忙了些什么,总没有机会去。那时候也没有小长假,更没有年休假,就只有把这念头留着。

古城苏州是著名的江南水乡,城内水港交错,街衢纵横,晚唐诗人杜荀鹤有诗云:“君到姑苏见,人家尽枕河。古宫闲地少,水港小桥多。”在苏州众多的街巷之中,名胜山塘街,被称誉为“姑苏第一名街”。其原因,我想大概有几条:一是山塘街是一条有1100多年历史的古街;二是它的格局具有最能代表苏州街巷的特点;三是它与许多名人、名事相关。

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有一年,去南通出差,高铁坐到苏州北站,下了车,向南边望望,也是高楼林立,鳞次栉比的,到哪儿都是这个模样。心里还在想,这也算是到了苏州了。

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作者去了这些地方:
山塘街

现在出去旅游太方便了,高德地图为你导航、参谋路线。携程网帮你订票订旅馆,高铁三个多小时,又到了苏州北站。出站就是地铁,车上空空荡荡的,没几个人,再下车出来,就到了苏州的山塘老街。

山塘街始建于唐代宝历年间,公元825年白居易奉命到苏州任刺史。上任不久,他坐了轿子到虎丘去,看到附近的河道淤塞,水路不通,回衙后,立即找来有关官吏商量,决定在虎丘山环山开河筑路,并着手开凿一条山塘河。它东起阊门渡僧桥附近,西至虎丘望山桥,长约7里,故俗称“七里山塘到虎丘”。这条河在阊门与运河相接。在河塘旁筑堤,即山塘街。山塘河的开凿和山塘街的修建,大大便利了灌溉和交通,这一带成了热闹繁华的市井。苏州百姓非常感激白居易,他离任后,百姓即把山塘街称之为白公堤,还修建了白公祠,以作纪念。
山塘街一头连接苏州的繁华商业区阊门,一头连着花农聚集的虎丘镇和名胜虎丘山,所以,自唐代以来它一直是商品的集散之地,南北商人的聚集之处。清乾隆年间,著名画家徐扬创作的《盛世滋生图》长卷(也称《姑苏繁华图卷》),画了当时苏州的一村、一镇、一城、一街,其中一街画的就是山塘街,展现出“居货山积,行云流水,列肆招牌,灿若云锦”的繁华市井景象。曹雪芹在《红楼梦》第一回中也把阊门、山塘一带称为“最是红尘中一二等富贵风流之地”。

苏州

去苏州游玩,并不仅仅在于那里的园林,那里的古镇,那里的文化,那里的美食。我就是喜欢和向往江南那水墨画一样的小桥流水人家,石板铺就窄窄的弄堂,还有细雨蒙蒙的淋漓,湮着水色斑驳的老墙。就在那儿坐着,泡一杯绿茶,看着天看着水,悠闲的看书,多么舒适惬意的日子。

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虎丘

山塘街就是苏州最有名气老街了。据说是唐代白居易从杭州来到苏州做刺史,看到城里到虎丘的交通不方便,组织挖了这条河,山塘河。从苏州的西门阊门到虎丘,共有七里多路,所以苏州人又叫它七里山塘。挖出的土修成了堤,大堤走成了路,苏州人早先叫白公堤,就是后来的山塘街。

苏州是个水乡,河道多,桥多,而山塘街是最具苏州街巷特征的典型。它中间是山塘河,山塘街则紧傍河的北侧,通过一座座石桥与另一侧的街道连接。山塘街上店铺、住家鳞次栉比,这里的房屋多为前门沿街,后门临河,有的还建成特殊的过街楼,真是朱栏层楼,柳絮笙歌。山塘街又是一条典型的水巷,河上装载着茉莉花、白兰花及其它货物的船只来来往往,游船画舫款款而过。这里的房屋沿河有石级,妇女们就在河边洗衣洗菜。那时有些商贩还摇着小船在河中做生意,卖米、卖柴不消说,还有卖点心、小吃、油盐酱醋的。住在楼上的也不须下楼,只要用绳子把盛东西的篮子吊下去,就可以买到你需要的东西。

发表于 2004-08-03 15:57

山塘街的水巷 zt
古城苏州是著名的江南水乡,城内水港交错,街衢纵横,晚唐诗人杜荀鹤有诗云:“君到姑苏见,人家尽枕河。古宫闲地少,水港小桥多。”在苏
州众多的街巷之中,名胜山塘街,被称誉为“姑苏第一名街”。其原因,我想大概有几条:一是山塘街是一条有1100多年历史的古街;二是它的格局具有最能代表苏州街巷的特点;三是它与许多名人、名事相关。
山塘街始建于唐代宝历年间,公元825年白居易奉命到苏州任刺史。上任不久,他坐了轿子到虎丘去,看到附近的河道淤塞,水路不通,回衙后,立即找来有关官吏商量,决定在虎丘山环山开河筑路,并着手开凿一条山塘河。它东起阊门渡僧桥附近,西至虎丘望山桥,长约7里,故俗称“七里山塘到虎丘”。这条河在阊门与运河相接。在河塘旁筑堤,即山塘街。山塘河的开凿和山塘街的修建,大大便利了灌溉和交通,这一带成了热闹繁华的市井。苏州百姓非常感激白居易,他离任后,百姓即把山塘街称之为白公堤,还修建了白公祠,以作纪念。
山塘街一头连接苏州的繁华商业区阊门,一头连着花农聚集的虎丘镇和名胜虎丘山,所以,自唐代以来它一直是商品的集散之地,南北商人的聚集之处。清乾隆年间,著名画家徐扬创作的《盛世滋生图》长卷(也称《姑苏繁华图卷》),画了当时苏州的一村、一镇、一城、一街,其中一街画的就是山塘街,展现出“居货山积,行云流水,列肆招牌,灿若云锦”的繁华市井景象。曹雪芹在《红楼梦》第一回中也把阊门、山塘一带称为“最是红尘中一二等富贵风流之地”。
苏州是个水乡,河道多,桥多,而山塘街是最具苏州街巷特征的典型。它中间是山塘河,山塘街则紧傍河的北侧,通过一座座石桥与另一侧的街道连接。山塘街上店铺、住家鳞次栉比,这里的房屋多为前门沿街,后门临河,有的还建成特殊的过街楼,真是朱栏层楼,柳絮笙歌。山塘街又是一条典型的水巷,河上装载着茉莉花、白兰花及其它货物的船只来来往往,游船画舫款款而过。这里的房屋沿河有石级,妇女们就在河边洗衣洗菜。那时有些商贩还摇着小船在河中做生意,卖米、卖柴不消说,还有卖点心、小吃、油盐酱醋的。住在楼上的也不须下楼,只要用绳子把盛东西的篮子吊下去,就可以买到你需要的东西。
山塘街可以分为东西两段,东段从阊门渡僧桥起至半塘桥,这一段大多是商铺和住家,各种商店一家挨着一家,东段又以星桥一带最为热闹繁华。山塘街的西段指半塘桥至虎丘山。这一段渐近郊外,河面比东段要开阔,河边或绿树成阴、芳草依依,或蒹葭苍苍、村舍野艇。这里有普济桥、野芳浜等胜景,还有“五人墓”、“葛贤墓”等古迹。“五人墓”安葬着明末颜佩韦等五位义士,他们为了抗议魏忠贤阉党逮捕东林党人周顺昌,率众市民暴动,最后慷慨就义。再向西行,就到了有“吴中第一胜景”之称的虎丘山,峰峦塔影,山林气象更使人神往。
山塘街一向为历代文人墨客和朝野名士所钟爱,曾留下了许多吟咏之作。而清乾隆帝对山塘街则是分外青睐,他写的诗中,直接提到山塘的就有9首。1761年乾隆在太后七十大寿时,特意在北京万寿寺紫竹院旁沿玉河仿建了一条苏州街,而这条苏州街就是以山塘街为蓝本的。1792年,乾隆帝又在御苑清漪园万寿山北建造了一条苏州街,也还是山塘街的翻版。这两条苏州街后来在战火中被毁,1986年在颐和园又重建了苏州街,使七里山塘的风貌再次重现于京华。
山塘街历来还是举行丰富多彩的民俗活动的地方,什么龙舟赛会以及各种庙会、节会、花会往往都在此间进行。山塘街还被写进不少民间传说和文艺作品之中,苏州弹词《玉蜻蜓》、《三笑》、《白蛇传》就都写到它。《玉蜻蜓》中金贵升与青年女尼志贞就是在山塘的法华庵里结识的;《三笑》中唐伯虎得遇秋香,所谓“三笑留情”发生在虎丘,而秋香下山归舟,唐寅雇小船追踪至无锡卖身为奴,那“追舟”一回书的地点,也就在山塘河里。
山塘街已经经历了1100余年的风雨沧桑,其间屡毁屡修,中华人民共和国成立后也多次整修。特别是1985年,苏州市政府在尽可能保持原来风貌的原则下,又进行了一次较大规模的整修。现在我们去苏州虎丘游览,可以乘汽车前往,而我以为若能沿着山塘街缓步而行,将可尽情领略到江南水乡和苏州街巷的特殊魅力,同时也是一次现实与历史的对话,这必然是别有一番风味!

虎丘是苏州最著名的景区和寺庙,以前苏州人拜佛烧香祈福许愿,都是坐着车,土路颠簸不堪,灰头土脸的去礼佛。有了这山塘河,灯船画舫,船娘唱着曲儿,两岸看着景儿,穿过一座座风格迥异的石桥,去虎丘成了一种愉悦的游览。于是,很快山塘街就成了苏州的商业街,游览街,和名人居住的街区。若入夜,河面上灯光桨影,两岸店铺的红灯笼及其小桥在水面的倒影,在水波粼粼的河面跳动。远远望去,璀璨、静谧、深邃、加上清凉的水色,真是让人心里非常舒服的感觉了。我们在山塘街上倘佯,和山塘河并行,街上都是些很老的房子。不时地挂入眼帘是那些会馆、戏台或是名人的故居,许多苏州的特色小吃在叫卖,老字号的店铺比肩而立。天南海北的游客,吃着嚷着不停地照相,鱼儿一样在街上游动,还有大鼻子的老外拿着游览图在按图索骥。走过一座石拱桥,明代留下通贵桥,石阶和桥栏都已光滑无棱。岸边都是些茶座,坐满了品啜的茶客,不远的茶室里飘出苏州评弹那绵软、韵律的吴喃软语,桥上桥下都是人,真是一幅现实版的《清明上河图》。

山塘街可以分为东西两段,东段从阊门渡僧桥起至半塘桥,这一段大多是商铺和住家,各种商店一家挨着一家,东段又以星桥一带最为热闹繁华。山塘街的西段指半塘桥至虎丘山。这一段渐近郊外,河面比东段要开阔,河边或绿树成阴、芳草依依,或蒹葭苍苍、村舍野艇。这里有普济桥、野芳浜等胜景,还有“五人墓”、“葛贤墓”等古迹。“五人墓”安葬着明末颜佩韦等五位义士,他们为了抗议魏忠贤阉党逮捕东林党人周顺昌,率众市民暴动,最后慷慨就义。再向西行,就到了有“吴中第一胜景”之称的虎丘山,峰峦塔影,山林气象更使人神往。

山塘街上古时候许多名人在此居住,唐代的陆羽、陆龟蒙、李绅,杜荀鹤曾在这里留下一首诗“君到姑苏见,人家尽枕河。古宫闲地少,水巷小桥多。夜市卖菱藕,春船载猗罗。遥知未眠月,乡思在渔歌”。真是姑苏山塘街的传神写照。

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山塘街上为苏州人最称道的是,明末留下的“五人墓”。天启年间,那个热爱当木匠的皇帝朱由校不爱管理朝务,听由大太监魏忠贤收拾东林党。其中有一个东林党的周顺昌是苏州人,吏部文选司的员外郎,也算副局级干部,在京城并不是多么显赫。可是周局很有骨气,和魏忠贤对着干,魏太监就派了东厂的缇骑来苏州捉拿周顺昌。苏州的老百姓维护他们当地的名人,和缇骑们冲突起来,有五个人被魏太监的干儿子毛一鹭捉住杀了头。

后来,崇祯皇帝杀了魏忠贤,给周顺昌平反,苏州人把五个人埋葬在了山塘街。那会儿的复社领袖张溥为纪念这五个人写了一篇名传千古的文章《五人墓碑记》,勒石刻碑立在了他们的墓前。这篇文章选入了《古文观止》,许多中学的语文课本也选了它。我只记得,张溥写道,这些人被毛一鹭砍了脑袋,首级挂在城头,居然面色安详,视死如归。

可惜“五人墓”离阊门老街太远,再者我对东林党没太多好印象,实在不愿走那么远去看。

明代是一个很悲催的朝代,开国皇帝朱元璋和他儿子永乐帝朱棣都是杀人如麻的狠角色。可后来的那些皇帝一拨不如一拨,有的玩蛐蛐,有的修道炼丹,有的胡闹乱跑出去玩,有的许多年不上朝,那个喜欢做木匠活的天启皇帝还真是算好一点儿的。朝政就由文官内阁首辅次辅管理,东林党本是一些下野的江苏士人组成讲学的,在无锡东林书院,还有他们口号,“风声雨声读书声,声声入耳;国事家事天下事,事事关心”。后来加入的人多了,气势也足了,就“讽议朝政,裁量人物”。天启年间,朝中的东林党势力很强大,朝中许多大官都是东林党的,权重朝野。而且,他们的特点就是“清议”,学问又大,夸夸其谈,把你说晕了。许多皇帝想做的事儿也做不成,所以魏太监整他们也是在情理之中了。

一个朝代,当皇帝的不干正事,大臣们拉帮结派,皇亲国戚和手中有权势的人都拼命捞钱,国家的经济状况一塌糊涂,还有外族的强敌虎视眈眈,这个朝代能有好结果吗!真可惜,那五个人算得是英雄壮士,纵千古留名,算是为谁而死呢。

七里山塘路,悠悠思乐天。

巷衕人声嘈,船泊绿水闲。

壮士五人墓,奠文华彩炫。

忽觉千年事,仿若一瞬间。